政府问责局(GAO)在2006年首次警告了F-35计划的问题。2009年,巨大的成本超支引起了时任国防部长罗伯特。盖茨的密切关注,他对F-35计划进行了重组,甚至还考虑取消该项目。然而,闪电式已经占用了太多的资金和开发时间,项目发展到无法被取消的地步。盖茨甚至将F-22战机的产量从最初计划的500架削减至180架。